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HELLAS (OTHER IONIAN ISLANDS) - (ALTRE ISOLE IONIE)

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ZAKYNTHOS - ZANTE

     

The Venetians' ,Fiore di Levante' (flower of the East), Zakynthos or Zante, is famed worldwide not only for its natural beauty but also for the sea turtle Caretta caretta.
On the east side of the island the vegetation is luxuriant and there are tracts of plain, whereas the west part is mountainous. Correspondingly, the east coast is smooth and sandy, whereas the west is steep and rocky.
 
THE TOWN
The island 's capital and port, also ca lled Zakynthos, is located on the southeast coast. Although the 1953 earthquakes destroyed public buildings and churches of great architectural value, this is still a beautiful town, with spacious squares, elegant buildings, charming arcades (the most characteristic is the Rouga) and important churches, adorned with works by Zakynthian and Cretan icon painters (Virgin of the Angels, Virgin Phaneromene, St Nicholas of the Mole, all built in the 17th century).
On the broad waterfront avenue (Strata Marina) stands the impressive church of the island's patron saint, St Dionysios. Built in 1708, it was renovated in 1764 and decorated with valuable icons, works by the Zakynthian painters Koutouzis and Doxaras. The church houses the cotlin with the relic of the saint, which was translated here in 1717 from the Strofades monastery, where Dionysios had been buried.
Other buildings of particular interest in the town are the Byzantine and Postbyzantinc Museum, the Museum of Solomos and distinguished Zakynthians, as well as the Municipal Library and Art Gallery.
Two kilometres outside the town stands Strani Hill, with a marvellous view over the port and the bust of Greece 's national poet, Dionysios Solomos, who is said to have been inspired on this hill to write his 'Hymn to Freedom ' , which was later set to music and established as the national anthem of Greece. The ruins of the Venetian Castle crown the top of the adjacent Bohali Hill, while directly beneath is the delightful, flower-filled suburb of Zoodohos Pigi, named after the church dedicated to the Life- Bearing Source. Here too is the historic chapel of St George of the Philiki, where new members of the Philiki Etaireia (Friendly Society) swore their oath during the struggle against the Ottoman Turks.
BLUE GROTTO
Perhaps the most notable of the island 's many sights is the Blue Grotto, one of the loveliest cave complexes in Greece . Located close to the northernmost promontory, Cape Skinari, it was discovered by chance in 1897. In this sea cave consisting oftwo interconnected caverns, the reflection of the sun's rays on the water creates stupendous scintillations of blue and sapphirine shades in the depths. Farther south is another sea cave known as Xygia, in which there is a spring of sulphurous water.
 
THE VILLAGES
There are many traditional village s in the hinterland of Zakynthos, most of them drowned in verdant vegetation, with attractive vernacular architecture, interesting churches, monasteries with distinctive belltowers, springs of cool fresh water and hospitable local people.
In the south, the Gulf of Lagana, with the villages of Kalamaki, Lagana and Aghios Sostis, is the major vacation centre of the island. The beach is 9 km. long and provided with modem hotels, pensions, tavernas, restaurants andotheramenities. The entire area is the hatching ground for the rare species of turtle Caretta caretta and as such a protected natural habitat.
The west coast is indented by the bays of Exo Hora and Vromi (or Porto Vromi). Here too is the renowned, prize-winning beach of 'Navagio', considered to be one of the most beautiful in the world.
On the northeast shore visitors can enjoy the sea at Aghia Aikaterini, Alikana, Alykes, Aghia Kyriaki, Makry Yalo, Aghios Nikolaos and elsewhere.
 
Useful telephone numbers
Municipality of Zakynthos: 26950-26.515
Zakynthos Police Department: 26950-24.450
Zakynthos Police Station: 26950-24.480
(Emergcncy: 26950-22.100)
Tourist Police: 26950-24.483,4
Airport: 26950-28.322
Zakynthos Port Authority: 26950-28 .117-8
Intercity Bus Routes (KTEL): 26950-22.255
General Hospital: 26950-59.100
(Ambulance - EKAB: 26950-23 .166)

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Zante, il " Fiore del levante" secondo i Veneziani, č famosa nel mondo non solo per la sua bellezza naturale ma anche per la tartaruga caretta-caretta.
La parte orientale dell' isola ha una ricca vegetazione ed estensioni pianeggianti: quella occidentale č montuosa. Le coste orientali sono regolari, mentre quelle occidentali sono scoscese e rocciose.
 
LA CITTA'
L'omonimo capo luogo e porto dell'isola si trova sulla costa sud-orientale. I terremoti del 1953 distrussero edifici pubblici e chiese di notevolc valore artistico, ma la cittā resta bella, con ampie piazze,
edifici eleganti, portici affascinanti (il piu carattcristico č "Ruga" ) e importanti chiese con opere di agiografi di Zante e di Creta. Panagia ton Angelon, Faneromeni, Agios Nikolaos Molou, tutte costruite nella metā del XVII sccolo.
Sui grande viale litoraneo (Strata Marina) si trova la sorprendente chiesa del patrono dell' isola, Agios Dionysios (S. Dioniso). Costruita nel 1708, fu inaugurata nel 1764 ed č decorata con preziose icone, opere dei pittori Koutouzis e Doxaras. Nella chiesa, č custodita l' urna con le spoglie mortali del Santo, trasportate nel 1717 dal monastero delle Strofadi, dove il santo era sepolto.
particolare interesse presentano anche il Museo Bizantino - Post-bizantino, il Museo di Solomos e degli Uomini lllustri di Zante e la Biblioteca e Pinacoteca Comuuale.
A 2 kill dalla cittā, si trova la collina Strani con un panorarna sorprendente sulla cittā ed iI busto del poeta nazionale D. Solomos. Si dice che da questa collina il poeta abbia avuto l'ispirazione per scrivere l "'inno alla Libertā", che successivamente divenne l'inno nazionale greco. Le rovine del castello veneziano coronano la vicina collina di Bohali. Esattamente al di sotto, c'e l'omonimo pittoresco quartiere ricco di fiori con la chiesa di Zoodochos Pigi (Sorgente di Vita) e la storica chiesetta di Agios Gcorgios ton Filikon, dove prestavano giuramento i nuovi membri della "Filiki Eteria" (societā segreta) al tempo della lotta contro i Turchi.
LE GROTTE AZZURRE  (GALAZIES SPILIES)
Tra Ie localitā interessanti dell'isola, forse la piu importante č costituila dalle famose Grotte Azzurre,  tra Ie piu belle della Grecia. Si trovano vicino al promontorio settentrionale dell' isola. Skinari. Furono scoperte casualmente nel 1897. Si tratta di una grotta marina costituita da due sale contigue, dove colpisce il riflesso dei raggi del sole sull'acqua del mare, poiche vengono a crearsi incredibili riflessi azzurri ed il rondo scintilla con tonalitā color zaffiro. Piu a sud, si trova un'altra grotta marina chiamata Xygia, dove esiste una sorgente con acque sulfuree.
SPIAGGE
La parte piu attraente dell 'isola sono Ie sue incomparabili
spiagge con sabbia biondissima, i pittoreschi paesini di pescatori, i frequentatissirni centri costieri con Ie spiagge organizzate, Ie insenature isolate con acque cristalline, Ie rocce scosccse che provocano timore e Ie spiagge tranquille dove il verde sfiora il mare. A nord della cittā, ci sono Ie spiagge di Krioneri e Planos-Tsilivi, piu a sud Ie localitā costiere di Argasi (centro di villeggiatura mondano). Kaminia, Porto Zoro, Vasilikos, Porto Roma e Gerakas. A sud, il golfo di Lagana con gli abitati di Kalamaki, Lagana ed Agios Sostis e il maggior centro di villeggiatura dell'isola . La spiaggia ha una lunghezza di 9 km e dispone di alloggi moderni, trattorie, ristoranti, ecc. Tutta la zona, che e il luogo di deposizione delle uova della rara tartaruga caretta-caretta, e protetta come habitat naturale. Sulle coste occidentali, dove si sono formate Ie baie ed insenature di Exo Hora e di Vromi (o Porto Vrorni), si trova la famosa e premiata spiaggia "Navagio", ritenuta una delle piu belle del mondo. Sulle spiagge nord-orientali , si puo ammirare il mare ad Agia Ekaterini , Alikanas, Alikes, Agia Kiriaki, Makris Ialos, Agios Nikolaos ed altre.
 
NUMERI DI TELEFONO UTILI
Municipio di Zante: 2695026.515
Questura di Zante: 2695024.450
Commissariato di Polizia di Zante: 26950 24.480
(Pronto lntervento: 26950 22.100)
Polizia Turistica: 2695024.483-4
Aeroporlo: 26950 28.322
Capitaneria di Porto di Zante: 26950 28.117
Pullman (KTEL): 26950 22.255
Ospedale Generale: 26950 59. I00
(Pronto Soccorso: 26950 23. I66)
 
 

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PAXI - ΠΑΞΟΙ

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l'isola piu piccola tra Ie maggiori del mare Ionio, con una superficie di appena 25 km2 . ed una linea cost iera di 46 km. Si trova 7 km a sud di Corfu e la sua storia e strettamente legata
a quest'ultima. In un mito , infatti, Ie due isole sono riportate unite, per essere divise dal tridente del dio del mare, Poseidone. Tutta I'isola e un meraviglioso microcosmo, che  sembra uno sconfinato oliveto. Ha bellissimi paesini e splendide spiagge, e per questo motivo si e sviluppata in un 'importante meta turistica della regione. Nel 2004 estata proclamata Patrimonio Culturale d'Europa.
 
SPIAGGE
Tutta I'isola e circondata di coste merlettate e vale la pena farne il periplo con un'imbarcazione. Vicino a Gaios, ci sono Ie spiagge di lanna, Soulalena, Kloni, Kamini e Kaki Langada; con un caicco, si possono raggiungere Ie isolette di Agios Nikolaos, Panagia, Kaltsonisi e Mongonisi , a sud (unita a Paxoi da un piccolo ponte), con Ie grotte incantevoli.
Nelle vicinanze di Lakka, si trovano Ie spiagge di Monodendri e di Haramis, mentre Arkoudaki, Orko e Lakkos sono raggiungibili solo via mare.
A Longos, ci sono Ie spiagge di Levehio e di Marmaria, in barca si raggiunge Glyfada e Kipos.

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This is the smallest "large" island in the Ionian Sea, just 25 sq. km. in area and with a coastline 46 km. in length. It lies 7 km. south of Corfu and its history is closely linked with that of its neighbour. Indeed , according to one myth the two islands here originally joined together and rent asunder by a blow from the trident of the seagod Poseidon.
The whole island is a delightful microcosm that gives the impre ssion of an endless olive grove . With extremely beautiful villages and superb beaches, it is little wonder that Paxi has developed into an important tourist destination in the region. Indeed, was declared Cultural Village of Europe in 2004.
 
THE TOWN
Capital and main harbour of the island is Gaios (on the southeast side). Built in the creek of a closed bay protected by the richly wooded islet s of Aghios Nikolaos and Panaghia . In summertime it is brimming with yachts and other seacraft . Gaios has a distinctive septinsular couleur locale and ambience, exerting a powerful fascination.
BEACHES
The entire island is of dente llated outline and is well worth sailing round in a boat. Close to Gaios are the beaches of Yanna, Soulalcnia, Kloni, Kamini and Kaki Langada . While accessible by caique are the islets of Aghios Nikolaus, Panaghia , Kaltsonisi.

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